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imagen: EFE

Joven astrónomo aficionado habría descubierto una nueva luna de Júpiter



Por: Carol Salazar Baquero




Un astrónomo aficionado llamado Kai Ly, informó al Centro de Planetas Menores el descubrimiento de la luna número 80 de Júpiter. Su trabajo se basó en el estudio de imágenes del planeta tomadas en 2003.

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La nueva luna cuyo nombre temporal es EJc0061, hace parte del Grupo Carme Retrógrado, que contiene otras 22 lunas. Estas, orbitan alrededor de Júpiter, pero en sentido contrario al giro del planeta y por períodos de dos años, según la revista astronómica Sky & Telescope.

Órbitas y lunas de Júpiter (representadas con puntos de colores). Imagen: Sky & Telescope

De acuerdo con el correo por medio del cual Ly informó su descubrimiento, la luna no es muy diferente a las otras 79 de Júpiter. “Realmente no hay nada extraordinario en esta luna joviana”, confiesa el astrónomo en la comunicación. Lo que sí destaca es que esta sería la primera luna descubierta por un astrónomo aficionado:¡Me enorgullece decir que esta es la primera luna planetaria descubierta por un astrónomo aficionado!, expresó emocionado.

La búsqueda de Ly tuvo lugar gracias a que las imágenes que estudió siguen en línea. Pues el astrónomo ya había accedido a esas imágenes a finales de 2020 para recuperar lunas de Júpiter que habían sido descubiertas, pero que estaban perdidas. Entonces, logró hallar cuatro de cinco, entre las cuales están las lunas jovianas Valetudo, Ersa y Pandia, según recoge la revista. Luego, este año decidió volver a esas imágenes, tomadas con el Telescopio Canadá-Francia-Hawai (CFHT), pero esta vez con el objetivo de encontrar nuevas lunas.

Proceso de descubrimiento de EJc00621

El astrónomo aficionado empezó la planeación de su estudio en mayo de 2021, para dar comienzo a la visualización de las imágenes en junio. En total, Ly estudió datos recopilados del telescopio Subaru, CFHT y del Observatorio Interamericano Cerro Tololo, entre febrero de 2003 y mayo de 2018.

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Primero, en febrero de 2003, el astrónomo identificó que Júpiter estaba en posición y las lunas que lo rodean eran más brillantes. Así, estudió tres imágenes de las noche del 24 de febrero, en las que identificó tres posibles lunas nuevas que se movían entre 13 y 21 segundos por hora. Sin embargo, Ly no pudo rastrear dos de esas tres potenciales lunes en las siguientes noche estudiadas.

Mapa de posiciones de lunas jovianas descubiertas después de 1999, elaborado por el astrónomo Kai Ly. Imagen: Imgur

A pesar de ello, el astrónomo pudo encontrar a la tercer luna en imágenes del 5 y 6 de febrero de 2003 y del 25 al 27 del mismo mes. Luego, alargó su periodo de estudio entre el 12 de marzo y el 30 de abril. A partir de ahí, la calidad de la órbita y las efemérides fue lo suficientemente decente como para comenzar a buscar observaciones más allá de 2003, explicó Ly en el correo de información. Así, puedo encontrar la luna en datos de 2005, 2010, 2017 y 2018.

Al final, medí un total de 76 observaciones que abarcaban un arco de 15,26 años (5.575 días). La órbita de esta luna joviana está ahora bien asegurada durante las próximas décadas”, expresó Ly en la comunicación. Provisionalmente, la luna está designada como S / 2003 J 24 y está pendiente de publicación.

Imágenes de la luna EJc0061. Imágenes: Imgur

De acuerdo con el astrónomo estadounidense David Tholen, que habló con la revista, la luna fue rastreada a través de casi ocho órbitas de 1.9 años. Por ello, considera que son datos suficientes para considerarla una luna. “Sería casi imposible que los artefactos se ajustaran a una órbita jovicéntrica durante tantas noches diferentes usando diferentes cámaras”, explica el astrónomo.

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Por su parte, el astrónomo aficionado Sam Dee también destacó el descubrimiento en la revista, pues confesó estar “bastante impresionado” por ese logro. Además, recalcó la importancia de que los observatorios publiquen datos para libre acceso, porque brindan oportunidades para que astrónomos aficionados, como Ly, hagan estudios.

Kai Ly aseguró en su comunicación que seguirá estudiando la nueva luna y también le apuntará a nuevos descubrimientos. “Continuaré mi búsqueda de lunas jovianas no identificadas en el conjunto de datos de febrero de 2003”, concluyó Ly.

Fuente consultada: Sky & Telescope, Groups.io

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